19 de junio de 2018

2620- NAMIBIA.

La república de Namibia está situada al suroeste del continente africano, limitando al norte con Angola, al noreste con Zambia, al este y sureste con Sudáfrica y al oeste con el océano Atlántico. Ocupa una superficie de 824.292 Km2. y una población de 2.100.000 habitantes aproximadamente.
Se independizó en 1990 de la ocupación colonial de alemanes y sudafricanos, estos últimos de origen británico.
Los portugueses llegaron en 1486 pero la aridez de sus tierras no les invitó a quedarse y con el paso del tiempo perdieron su propiedad. Fue en 1793 cuando los holandeses reclamaron la propiedad de la parte sur de aquellas tierras, aunque en 1815 los británicos se anexionaron el Cabo de Buena Esperanza y con ello los holandeses tuvieron que retirarse. Si bien los británicos jamás abandonaron la parte sur del continente, en 1840 los alemanes tomaron posesión de lo que hoy es Namibia, perdiéndola al final de la I Guerra Mundial a favor de los británicos.

Sudáfrica y los británicos allí instalados utilizaron las tierras de Namibia como escudo contra el comunismo y lanzadera para el ataque a otros territorios próximos, especialmente Angola. Finalmente en 1989 la presión internacional obligó a Sudáfrica a retirarse de Namibia y a recobrar su independencia. Desde entonces es una República con Parlamento Bicameral, que elige nuevo presidente cada cinco años.
Su capital y ciudad más poblada es Windhoek, con 250.000 habitantes. Buena parte del territorio de Namibia está dominado por el desierto del mismo nombre. El Desierto del kalahari recorre también todo el este del país. Solo la parte norte (Parque Ethosa) tiene algunas precipitaciones y es por ello que en ese punto se dan cita las condiciones propicias para una interesante diversidad vegetal y animal.

La economía de Namibia depende exclusivamente de la minería y muy especialmente de los diamantes y el uranio. También en su día tuvo bastante importancia la pesca, pero últimamente ésta ha descendido en la misma proporción que ha crecido el turismo. Las inversiones chinas se han multiplicado en el país, especialmente en la extracción de uranio y otros minerales como el plomo, estaño, zinc, plata y wolframio. A pesar de la enorme riqueza del subsuelo, la mitad de la población vive gracias a la agricultura de subsistencia. Debido a ello, deben importarse gran cantidad de alimentos para sustento de la élite, o sea, el turismo y aquellos que habitan las escasas zonas urbanas. Debido a que muchos países vecinos no tienen salida al mar, Namibia se ha convertido en centro del transporte regional, un importante corredor que les une a Sudáfrica.

Debido a los estragos del SIDA la población se vio altamente reducida en los últimos años, hasta el punto de que los hombres tenían una esperanza de vida de 43 años y solo 38 las mujeres. Los esfuerzos del gobierno actual para controlar el problema está dando buenos resultados y últimamente la media ya está rozando los 60 años para los hombres y 52 para las mujeres. También ha aumentado la natalidad que en este momento ya roza una media de 4 hijos por mujer. También la cultura está dando importantes resultados puesto que el 90% de la juventud está escolarizada. La religión es mayoritariamente cristiana, con un 24% de católicos y un 73% de protestantes. Agnósticos y ateos suman un 2% mientras que el 1% restante está repartido en diferentes creencias. Clima extremadamente seco, con escasas precipitaciones. Vamos, para no ir...

RAFAEL FABREGAT

18 de junio de 2018

2619- CARRERAS DE VIEJOS.

El que nos ocupa en el día de hoy no es un tema deportivo. Podría ser también una cuestión de estudios, porque actualmente está de moda que algunos jubilados se distraigan en la Universidad estudiando la carrera de su vida; la que hubieran querido cursar cuando eran jóvenes, si la vida o la economía de su familia lo hubiera podido permitir.

Pero no, tampoco es ese el caso. Lo que se pretende contar es el problema del joven Xiao Cui, estudiante del último curso de secundaria, afincado en Harbin (China) y con una extraña enfermedad que lo hace parecer mucho más viejo de lo que es en realidad. A la vista de su piel arrugada y aspecto senil, cualquiera podría decir que está próximo a los 80 años, pero lo cierto es que tan solo tiene 18 primaveras. El muchacho tiene una enfermedad que afecta a sus músculos faciales, provocándole la pérdida de firmeza y las consiguientes arrugas en la piel. Experimentó estos cambios hace unos cuatro años pero, a pesar del interés que ha despertado su dolencia, todavía no saben qué hacer para parar su deterioro.

Apsara Hongsakula con 18 años (1965) y con 65 (2014) 
Contrariamente al caso anterior tenemos el de la tailandesa Apsara Hongsakula de 71 años de edad. En el verano de 1965 y con 18 primaveras a sus jóvenes espaldas, la bella modelo recibió el título de Miss Universo, pero de ese acontecimiento se cumplirán este verano 53 años. Hoy, con un aspecto más juvenil si cabe, tiene 71 años y el aspecto de 35, lo que hace que la confundan como la posible novia de su hijo. Todos se preguntan qué ha hecho esta mujer para estar tan bella a su edad, como lo fue a los 18, al ser proclamada la más guapa del planeta. Algunos dicen que se habrá operado decenas de veces, pero ella asegura que solo ha cuidado su alimentación y ponerse crema protectora de la piel.

La verdad es que a nadie le parece suficiente esta aclaración, pero hela ahí, lozana cual jovencita pizpireta. 
Su representante, puesto que ella sigue en activo como modelo, dice que efectivamente no le consta que haya hecho otra cosa que cuidar su alimentación. 
- "Cambia de peinado con mucha frecuencia, no fuma ni toma alcohol y se pone cremas mañana y noche para cuidar su piel". 
En honor a la verdad, el tiempo no perdona a nadie y estos últimos cuatro años la cosa ha cambiado, pero cualquiera firmaría por mantenerse así.
Desde luego si tiene algún secreto debería explotarlo puesto que, por muy cara que fuera su minuta, la clientela no le faltaría. Si existe algún gurú de los tratamientos anti-edad, ese es sin ninguna duda el de Apsara Honssakula, Miss Universo 1965.

RAFAEL FABREGAT

17 de junio de 2018

2618- ANDORRA, Principado de

Se trata de un pequeño país soberano, situado al suroeste de Europa, entre las fronteras de Francia y España. Es un estado independiente, democrático y social, gobernado por un coprincipado parlamentario. Tiene como jefes de Estado al obispo de Urgel y al presidente de Francia, aunque es el presidente de Andorra el que ostenta el gobierno del país. 
Su extensión territorial es de 468 Km2. siendo su enclave entre la cordillera Pirenaica y por lo tanto con una altura media de 1996 m. sobre el nivel del mar.
Andorra no tiene ejército pero sí un Cuerpo de Policía que mantiene el orden y las emergencias de todo tipo. Según el Tratado Trilateral, en caso de emergencia grave se recurriría a la ayuda francesa y española.


Hasta la llegada de la II Guerra Mundial Andorra fue un país pobre y aislado pero a partir del final de la contienda floreció económicamente gracias al Turismo y como Paraíso Fiscal. 
La etimología popular afirma que Carlomagno le dio a esta región de su reino el nombre de Andor, en referencia al valle de Endor, nombrado en la Biblia. 
Su escudo de armas está dividido en cuatro cuarteles a saber: en el superior izquierdo fondo de gules con mitra y báculo que representa al obispado de Urgel; en el superior derecho fondo de oro con tres palos de gules del Condado de Foix; en el inferior izquierdo fondo de oro y cuatro palos de gules por Cataluña; en el inferior derecha fondo de oro con dos vacas de gules del Vizcondado de Bearne.


Históricamente Andorra fue gobernada de manera feudal. Carlomagno, rey de los Francos, le otorgó la independencia como pago a su ayuda en la lucha contra los sarracenos del Al-Ándalus. Posteriormente, para acabar con las pugnas por el poder, en 1278 se estableció un régimen de coprincipado entre el obispo de Urgel y el francés Conde de Foix. Los dirigentes de la Revolución Francesa renunciaron en 1799 a la soberanía del territorio aunque, volviendo otra vez las peleas por el poder, en 1806 y a petición de los andorranos Napoleón Bonaparte volvió a aceptar su soberanía. Su bandera es tricolor y en vertical: azul, amarillo y rojo, con el escudo de Andorra en el centro, a fin de diferenciarla de las banderas de Rumanía, Moldavia y el Chad.


Andorra tiene algo menos de 80.000 habitantes, la mayoría de los cuales viven en su capital, Andorra la Vieja. Los musulmanes llegaron a estas tierras en el siglo VIII, llegando al norte de la frontera actual entre España y Francia. Ese fue el motivo de que Carlomagno creara la llamada "Marca Hispánica" integrando este y otros territorios pirenaicos al Imperio Carolingio, al solo objeto de frenar la expansión morisca. Con la expansión de estos condados hacia el sur, la franja montañosa de los Pirineos perdió el interés de los condes encargados de defender el territorio cediéndolo al obispo de Urgel. Hasta mediados del siglo XIX solo podían opinar políticamente los cabezas de familia de las 179 casas más adineradas, ya que las 600 restantes no tenían voz ni voto.


En 1866 se llevó a cabo la Nova Reforma que concedió derecho a voto a todos los cabeza de familia, independientemente de su categoría social. El nuevo Consejo, salido de estas primeras elecciones, sería renovado cada cuatro años, pero el voto femenino no fue aceptado hasta el año 1970. En Julio de 1934 un ciudadano ruso, llamado Boris de Skossireff, se autoploclamó rey de Andorra bajo el nombre de Boris I. En apenas unos días proclamó una nueva Constitución, editó un Boletín y varios Decretos, además de declararle la guerra al obispo de Urgel. 
Ante la pasividad de Francia el obispo de Urgel actuó por la fuerza, pidiendo la ayuda de un sargento y cuatro números de la Guardia Civil (?) con base el la Seo de Urgel que lo detuvieron y trasladaron al Juzgado de Barcelona.


Con motivo de la Guerra Civil Española (1936-1939) Francia mandó un contingente de gendarmes para evitar que el territorio fuera invadido por los franquistas. También el obispo de Urgel mandó un destacamento de guardias civiles y unos y otros estuvieron en la zona hasta 1945 para proteger su soberanía neutral. El 14 de Marzo de 1993 se aprobó en referéndum una nueva Constitución que descartó las últimas ataduras que sobre el feudalismo pudiera tener este territorio, declarándose el pueblo andorrano como único soberano del Principado.
Por su situación montañosa Andorra tiene un clima que oscila entre los -11ºC y los 25ºC. El idioma oficial es el catalán, aunque el español y el francés son muy comunes y hablados prácticamente por todos sus habitantes.

RAFAEL FABREGAT

15 de junio de 2018

2617- TIEMPO DE COCODRILOS.

Al menos en España, aunque me imagino que en todo el mundo, la política es una auténtica mierda. Máxim Huerta, el Ministro con la trayectoria más corta de la Historia de España (6 días) lo llama "La Jauría destroza-reputaciones y trayectorias profesionales", al referirse a los partidos de la oposición. No anda desencaminado, aunque con la salvedad y el olvido por su parte, de que cocodrilos los hay en las dos orillas del río. El argumento utilizado por el PSOE de Pedro Sánchez, para auparse al poder sin pasar por las urnas con tan solo 84 diputados, no es tan puro como la Virgen María y por lo tanto no serán pocas las piedras que encuentren en su camino. La corrupción no es de la derecha ni de la izquierda, sino de los corruptos. Y de esos los hay en todas partes.

De esa clase de elementos, a los que llamar personas sería casi un piropo, los hay en todos los países, en todas las ciudades y hasta en los pueblos más pequeños. Es muy fácil y más aún lo era antiguamente, destrozar la reputación de una persona y especialmente cuando ésta no tiene pruebas para defenderse. Olvidaba, eso sí, que actualmente para acusar hay que demostrar, mientras que en tiempos anteriores había que demostrar para defenderse, muchas veces imposible. Los de Sánchez se han aupado al poder con sistemas inquisitoriales y es muy probable que sus opositores les paguen con la misma moneda. ¡Cuantos abusos en nombre de un orden y una ejemplaridad que no suele ser tal!. Desde luego sería lo que merecen, pues el cadalso debería levantarse para todos quienes delinquen, sea cual sea su nombre y su cargo.

El quinto poder, el periodismo en general y muy especialmente la televisión, casi siempre de un signo político u otro, aunque se llame independiente y plural, agita las masas y pone en la picota a quienes les viene en gana siempre que sean del signo contrario. No importan los argumentos del acusado. Para ser político hay que ser y parecer impoluto y aún así pueden llegarte pedradas de los puntos más diversos. Deberíamos estar agradecidos de que todavía haya gente que se preste a comprometerse y trabajar por y para los demás. Desde luego no lo merecemos. Hace ya mucho tiempo que los mejores hombres de la política fueron vilipendiados por la jauría humana, esa que, como los cocodrilos, están siempre con los dientes afilados a ambas orillas del río. 

RAFAEL FABREGAT 

2616- CREYENDO EN DIOS.

La tranquilidad del alma es también la del cuerpo y con ella van emparejadas la salud y la enfermedad. Científicos de la Universidad Estatal de Ohío ha revelado el resultado de un minucioso estudio sobre la vida y muerte de más de 1000 personas ya difuntas, llegando a la conclusión de que las personas que creen en Dios, sea cual sea, viven una media de 6,48 años más que las demás. En este estudio se ha valorado también el hecho de estar o no casado y el sexo, ya que estos factores también favorecen o perjudican la longevidad. Siempre se ha dicho y así está constatado, que la mujer vive una media de 3-4 años más que el varón, pero el hecho de creer o no en Dios es si cabe más todavía más importante. 


Sin embargo Dios es un tema aparte. No se trata de que haya una protección divina al respecto, sino que la religión y el cumplimiento de sus leyes da una tranquilidad espiritual que relaja el cuerpo y aleja las enfermedades.
Otro estudio llevado a cabo en 2016 ya determinó también que el hecho de acudir una o dos veces por semana a un acto religioso tenía un riesgo 33% inferior al resto de personas a morir de forma súbita que aquellos que no lo hacen. La explicación es la misma. No se trata de que Dios proteja o premie la aproximación de esas personas a la Iglesia y a sus sacerdotes, sino que, para los creyentes, la tranquilidad de la "obligación" cumplida alimenta su espíritu y por extensión también su cuerpo y su salud. 


También por estas mismas razones, el voluntariado y los eventos sociales pueden alargar la vida. Vivir encerrado en sí mismo es absolutamente contraproducente para la salud del indivíduo, lo cual nada tiene que ver con estar fuera de casa o dentro de ella. Uno puede vivir con más intensidad estando dentro de casa que otros estando fuera. Todo está en la cabeza. Todos los factores que reduzcan el estrés son beneficiosos. En los países y zonas altamente religiosas, o no preocupadas por el cumplimiento de estas normas sociales, también los no religiosos tienden a vivir tanto como los demás.
De todo lo anterior se desprende que no se trata de creer o no en Dios, que también, sino de vivir tranquilo consigo mismo. 

RAFAEL FABREGAT

14 de junio de 2018

2615- UN TESORO EN LA CATEDRAL DE VIC.

Enterrado por múltiples reformas ha sido hallado en la Catedral de Vic (Barcelona) un tesoro arquitectónico de estilo románico del que nada se sabía. Se trata de la "Sala de los Canónigos", un espacio de 30 m. de largo por 7 m. de ancho construído a principios del segundo milenio de nuestra Era (siglo XI) cuyo primer uso fue el de Sala Capitular, para acoger a los cerca de veinte canónigos que se reunían en el lugar para comentar los problemas de cada día. Era la época del obispo Oliva (971-1046), abad de la orden de San Benito y conde de Berga y Ripoll, cuando fue  terminada la construcción de esta Catedral. Con la llegada del siglo XIV y la construcción de otra Sala Capitular y un claustro gótico en un nivel superior, este recinto perdió importancia y a partir de aquel momento fue utilizado como bodega.

Esta sala conserva divisiones interiores realizadas en el siglo XII, para mayor aprovechamiento del espacio. En este proceso de restauración y adecuación del Patrimonio, llevado a cabo por el obispado de Vic, ha sido recuperada una puerta y facha exteriores, ambas románicas y en perfecto estado de conservación y que dan a la calle lateral de la Alberguería, hasta ahora sin acceso. En el subsuelo de esta Sala, han sido hallados también restos de la ciudad romana de Austa, pendientes de estudio por parte de los técnicos para determinar su naturaleza y origen exactos. En uno de los extremos de esta sala se ubicaba también el refectorio, lugar donde compartían la comida. 

Estos hallazgos abren la puerta a la recuperación de otras partes antiguas de la catedral, actualmente inaccesibles, puesto que se sabe de la existencia de un claustro y palacio episcopal románicos, posiblemente de los siglos IX y X, anteriores por tanto a los trabajos de ampliación de la Catedral de San Pedro, llevados a cabo por el citado Abad Oliva. Parte de aquellas antiguas construcciones es la cripta románica del siglo XI que acompaña este párrafo. De todas formas para el Obispado prima en este momento terminar los trabajos de restauración de la Catedral gótica y los frescos de la primera mitad del siglo XX a fin de poder abrirla al público. La continuación de los trabajos arqueológicos habrán de esperar...

RAFAEL FABREGAT