24 de abril de 2017

2401- LOS JUEGOS DE AZAR.

Loterías, casinos, apuestas de cualquier tipo... En todos los tipos de juego, las posibilidades de ganar o perder dependen poco o nada de la habilidad del jugador ya que, más pronto o más tarde, ganan siempre los que obligatoriamente han de ganar. En primer lugar gana el Estado, el cual tiene un alto porcentaje de gravamen sobre el juego. Nada menos que entre el 15% de las apuestas mútuas al 55% de juegos en casinos que superen los 4,36 millones de euros jugados. Si a todo eso sumamos los porcentajes que cada organizador del juego debe añadir, veremos rápidamente que es muy improbable que podamos apostar con alguna posibilidad de éxito. Es archiconocida la frase de que "la Banca siempre gana". 

La culpa y el motivo de que esto sea así no es solamente del organizador del juego, sino de los altos gravámenes que el Estado tiene sobre el juego. En lugar de darle la culpa a "la Banca" deberíamos dársela al Estado ya que éste es el único que tiene las ganancias aseguradas. A pesar de todo, deberíamos agradecer al Estado que esto sea así ya que, gracias a estos gravámenes sobre el juego, miles de millones que son absolutamente necesarios para mantener el país, salen de los bolsillos de los jugadores sin que tal desembolso les disguste. El juego es una ilusión por la que pagamos, a sabiendas, altos porcentajes que sabemos de antemano que se pierden en el camino de los premios. 

Sin embargo, a pesar de conocerlo, seguimos jugando todos los días. Lotería, Once, Bonoloto, Primitiva, Euromillones, Máquinas tragaperras, etc. Por supuesto a esto se suman los Casinos, Bingos y todo tipo de carreras y competiciones deportivas. 
Todos somos conocedores de que, antes de haber un solo euro de premio, Estado y Organizadores apartarán sus beneficios pero, aún así, seguimos jugando. Es la ilusión de saber que, a pesar de todo, siempre hay un ganador y... ¿por qué no podemos ser nosotros?. 
No hay otro sistema conocido de levantarte pobre y acostarte rico sin hacer nada y, a cambio de esa ilusión, estamos haciendo ricos a los demás, al tiempo que los pobres somos cada día un poco más pobres. 
¿Y si tocara...? Esa es nuestra perdición y, para más inri, la hacemos de forma consciente y voluntaria...

RAFAEL FABREGAT

22 de abril de 2017

2400- IMPOSIBLE VIAJAR AL ESPACIO.

No es nada nuevo, a finales de la década de los 70 el astrofísico norteamericano Donald Kessler ya se percató del problema. Con los adelantos de la tecnología espacial, cada día son más los restos de satélites que viajan a la deriva por el espacio. A menudo esos restos chocan unos con otros fragmentándose más y más. En aquellos momentos nadie le hizo el menor caso, habida cuenta la grandiosidad del espacio exterior y los limitados viajes espaciales que se llevaban a cabo, pero justamente esta semana pasada 400 expertos de todo el mundo se han reunido en Darmstadt (Alemania) para estudiar este fenómeno, habida cuenta los numerosos artefactos que cada año se colocan en órbita. La imagen es naturalmente desproporcionada, pero no es para tomarla a broma.

Ya no es cuestión de viajes espaciales, que también, sino que solo la vigilancia metereológica y los repetidores de imágenes y audio tienen en órbita miles de satélites que ya amenazan incluso nuestra propia integridad física. Ya no se trata de una carrera armamentística o de espionaje. Son muchos los satélites que nos permiten comunicarnos. Unos en perfecto estado y otros en desuso, pero cada día será más frecuente el choque y la fragmentación de unos y otros. Solo el choque de un satélite ruso y otro americano sobre Sibaria, generó más de 2.000 fragmentos que actualmente vuelan sobre nuestra cabezas. La NASA estima que actualmente hay 166.000 millones de fragmentos inferiores a un centímetro; 750.000 entre uno y diez centímetros y 21.000 entre una pelota de tenis y una de baloncesto. 

Eso sin contar los satélites que todavía vuelan enteros o los fragmentos de gran tamaño que se mantienen en órbita... La NASA se ha reunido con todos los expertos mundiales para proponer la recogida de esa "basura espacial". Desde luego no será fácil ni barato pero, si no se recoge, en el plazo de cien años será imposible lanzar nada al espacio sin un alto riesgo de colisión. Por pequeños que sean esos fragmentos, a 40.000 Km./hora son capaces de destrozar todo cuanto se ponga por delante. La primera prueba será el envió de un satélite desarrollado en Singapur que, por medio de seis ingenios menores portadores de un sistema de imantado, recogerán toda la "basura" que vayan encontrando en el espacio. Cuando cada uno de los ingenios menores haya recolectado una determinada cantidad de esa basura espacial, entrará en la atmósfera para desintegrarse con ella. 

En breve, ningún artefacto podrá lanzarse al espacio sin que pague la "tasa de recogida". 
Esta peligrosa basura espacial se ha hecho tan evidente que todos los países del mundo consideran imprescindible su recogida para poder seguir lanzando nuevos satélites. 
Desde 1957 hasta hoy han sido lanzados unos 6.000 satélites y esta proporción aumenta día tras día peligrosamente. 
La tecnología todavía no ha permitido al hombre visitar otros planetas pero, si no se toman medidas, cuando tengamos la tecnología no habrá caminos para desplazarse.

RAFAEL FABREGAT

21 de abril de 2017

2399- LAS ISLAS MALDIVAS.

Las Islas Maldivas no solo son un destino turístico por excelencia, sino también un país insular soberano cuya forma de gobierno es el de República Presidencialista. Las Maldivas es en realidad un archipiélago de alrededor de 1200 islas, de las cuales están habitadas 203. Su capital es Malé, situada en la isla del mismo nombre y en la que habita un tercio de la población total del país. La superficie total de Maldivas son 298 Km2. en la que hay unos 350.000 habitantes. Es por tanto el país menos poblado de Asia. El territorio fue colonia portuguesa, holandesa y británica, obteniendo su independencia en 1965. Con una altitud media de 1,5 metros sobre el nivel del mar, es también el país más bajo del mundo, vulnerable por tanto a un posible aumento del nivel del mar. Es de clima tropical húmedo con 2.000 mm de pluviometría anual y temperatura constante de 25ºC.


Maldivas se encuentra al sudoeste de Sri Lanka y a 450 Km. de la India, en pleno océano Índico. La religión oficial es el islam. El tsunami de 2004, con olas de 4,5 metros de altura inundó el país por completo muriendo cerca de un centenar de personas. La altura máxima de Las Maldivas está en la Isla Vilingili, donde se alcanza una altura de 2,8 metros sobre el nivel del mar.
La economía de Maldivas ha dependido históricamente de la pesca aunque, a partir de su independencia, el turismo ha pasado a ser el pilar más importante, hasta el punto de que sus habitantes se encuentran entre los más ricos de Asia, aunque con una riqueza muy mal repartida. 
A pesar de ese hipotético bienestar que señala su Renta per cápita, un 40% de la población vive con menos de 1 dólar al día.
Tal como ocurre siempre, el pez grande se come al chico y mientras el tercio de ricos se hicieron multimillonarios manejando el poder y la economía de Maldivas, el tercio de listos sin dinero alcanzó una economía media-alta y los miserables quedaron mucho peor de lo que estaban. Es el cuento de nunca acabar pero, como ya se sabe, este mundo no tiene remedio...


Mientras todo eso ocurre a nivel doméstico, Maldivas se ha convertido en destino turístico de súper lujo, Lugar donde van todos los millonarios del mundo, artistas y deportistas famosos y algún que otro caprichoso en 'viaje de novios' y pago aplazado a 24 meses, que de todo tiene que haber 'en la viña del Señor'. Allí se codean unos días con quienes gobiernan el mundo a su antojo y después los unos regresan a su trabajo de albañil u oficina y los otros a sus despachos en el piso 112 de Manhattan. Así es la vida.
Nada que decir al respecto puesto que cada cual se gasta, lo que tiene o lo que le prestan, en aquello que les da la gana... que suya es la hipoteca y los recibos que le llegarán.

RAFAEL FABREGAT

20 de abril de 2017

2398- LOS MUROS DE BALJENAK.

Baljenak es una isla croata deshabitada. Una de las 1244 islas que tiene Croacia, de las que solo 66 están habitadas. Baljenak es una maravilla semejante, desde el aire, a una huella humana. Nadie ha hecho el menor caso de esta isla en estos últimos años de expansión urbanística, quizás por su falta de agua dulce y los consiguientes altos costes que podrían derivarse de su urbanización. Pues bien, aquellos que puedan estar arrepentidos de haberla dejado de lado, no apreciando todo su potencial, seguramente ya han hecho tarde puesto que está en marcha el incluirla dentro del Patrimonio Cultural de la UNESCO y es que Baljenak no solo tiene Historia, sino que toda la isla es una historia en sí misma.

El motivo de parecerse desde el aire a una huella humana es, más que por su forma, por las numerosísimas paredes de piedra seca allí construidas a lo largo de los siglos. Nada menos que 23 Km. de muros en una superficie de 0,14 km2. Durante la conquista otomana del siglo XVI, los cristianos que habitaban las zonas próximas se refugiaron en esta isla sin interés para nadie y allí, año tras año y hasta bien entrado el siglo XIX, fueron cavando toda la superficie de la isla para poder cultivar alimentos con los que aportar la comida suficiente con la que alimentar a sus familias. Las numerosas piedras que les salían a cada golpe de azada les sirvieron para construir en terraza los diferentes bancales en los que poder sembrar los diferentes cultivos y para separar las propiedades de unos y otros. Todo este entramado de terrazas está salpicado también de refugios de piedra seca donde se cobijaban aquellas gentes.

La isla de Baljenak forma parte del archipiélago de Sibenik, en la costa Dálmata. La llegada del siglo XX y la derrota del Imperio Otomano en la I Guerra Mundial, hizo mejorar las condiciones de vida de la zona propiciando que sus gentes se instalaran en la isla próxima de Kaprije o en la zona continental de Sibenik. Poco a poco la gente fue abandonando estos cultivos paupérrimos, casi indigentes y a día de hoy solo algunos viejos propietarios, vecinos de la isla próxima de Kaprije, mantienen algún campo en activo. En la actualidad incluso algunos veraneantes llegan a la isla de Baljenak, curiosos por los comentarios que han escuchado de boca de los guías turísticos de la zona elegida para pasar unos días de asueto. Es el mundo de hoy, en el que los bien alimentados viajamos para visitar zonas donde otros apenas podían subsistir...

RAFAEL FABREGAT

19 de abril de 2017

2397- DOS AÑOS FALTAN.

Dentro de dos años se celebrará el 500º Aniversario del viaje de Fernando de Magallanes y de Sebastián Elcano, primeros en dar la vuelta al mundo, la mayor empresa sufragada por el rey de España Carlos I y en la que el propio Cristóbal Colón había fracasado con anterioridad: encontrar el paso, desde el océano Atlántico, a la tierra de las especias...

El año 1517, un año después de la muerte del rey Fernando el Católico, tras una complicada sucesión, Carlos I de España y V de Alemania, nieto de los Reyes Católicos y de Maximiliano de Habsburgo, fue declarado heredero de los reinos de Castilla y Aragón. Con 17 años de edad, procedente de Flandes y sin apenas saber una palabra del idioma castellano, el monarca había desembarcado en Villaviciosa con una escuadra de cuarenta navíos a tomar posesión de su nuevo reino. Tras no pocas dificultades para jurar en la Cortes de Castilla y Aragón, el joven rey se dejó ilusionar rápidamente con el proyecto de un valiente portugués que había renegado de su patria al ser despreciado por su rey. Se trataba de Fernando de Magallanes que, siguiendo las indicaciones de Vasco Nuñez de Balboa, pretendía descubrir el paso que, desde el Atlántico, había de llevarle al Océano Pacífico y a la Tierra de las Especias. El 22 de Marzo de 1519 el rey Carlos I firmaba a favor de Magallanes y de su socio Ruy Faleiro una capitulación sobre la vigésima parte de los beneficios que tal empresa produjera y el título de gobernadores de las nuevas tierras incorporadas a la corona. Por su parte el rey proveyó cinco naves con su artillería, tripulación y víveres para dos años de viaje y firmó de su puño y letra el correspondiente documento. "Pues que vosotros, Hernando de Magallanes, caballero del reino de Portugal y el licenciado Ruy Faleiro, del mismo reino, estáis dispuestos a prestar a Nos un gran servicio dentro de los límites que a Nos pertenecen en la parte del océano que nos fue adjudicada, ordenamos que, a tal efecto, sea puesto en vigor el siguiente pacto..."
Traidor a los ojos de los suyos, Magallanes fue siempre leal a la palabra dada al monarca español y los cinco pequeños navíos salían del puerto de Sevilla el 10 de Agosto de 1519. 
Tal como estaba previsto los navegantes cruzaron el Estrecho que se dio en llamar "de Magallanes" y llegaron a la Isla de Guam y Las Marianas para seguir hacia Filipinas. 
Aunque estuvieron un tiempo en las islas sin ningún contratiempo con los indígenas, al intentar Magallanes realizar el acto protocolario de toma de posesión a favor del rey de España, se enredó en una escaramuza muriendo asaetado por los indios. Aunque por poco, Magallanes no pudo completar viaje, llegando a las islas de las especias (Molucas) como se había comprometido con el monarca español.
Acosados por los indígenas un nuevo capitán cogía el mando de la expedición con los dos barcos que les quedaban. Sebastián Elcano, natural de Guetaria, tras no pocas aventuras y peligros, derivados por los ataques portugueses que consideraban invadidos sus derechos, consiguieron volver al punto de partida siguiendo hacia el oeste, con el consiguiente peligro de morir de inanición por tratarse de una ruta desconocida. Afortunadamente tras no pocos peligros llegaron al Indico, ruta ya conocida pero dominada por los lusitanos que, defendiendo sus intereses, les persiguieron sin piedad. Sin embargo el mayor mérito de lo llevado a cabo por Elcano no era haber conseguido llegar a las codiciadas especias por el oeste, cuyo costo compensaba con creces la inversión realizada, sino llegar a casa completando la circunnavegación del planeta por vez primera. Ya sin ninguna reticencia, quedaba demostrado definitivamente que la Tierra era redonda. Tan solo regresaron a España 18 hombres a su cargo. A su llegada el joven rey premió a Elcano con un escudo de armas y una renta vitalicia de 500 ducados de oro anuales.

RAFAEL FABREGAT

18 de abril de 2017

2396- EL PROTOCOLO ZOMBI.

Parece mentira que el Gobierno de España pierda el tiempo respondiendo preguntas como la formulada por el senador de Compromís. Ya sabemos que lo hizo cachondeándose de la propia pregunta y del autor de la misma pero, aún así, la callada hubiera sido más correcta y barata. A palabras necias...

Hay muchos asuntos más importantes que el Gobierno tiene pendientes, entre ellos la actualización de las pensiones de los jubilados que han cotizado toda su vida laboral. Una actualización de acuerdo con el IPC y, más justo aún sería, subir algún puntito de más a todas aquellas pensiones que no alcanzan al Salario Mínimo Interprofesional. En cuanto al "protocolo zombi" la primera medida y sin esperar ningún apocalipsis, debería ser la eliminación del Senado. Con 350 Diputados basta y sobra para legislar, para aprobar presupuestos y para controlarse a ellos mismos. En cuanto a los periodos de gobierno en mayoría absoluta, si no lo hacen bien, ya se encargarán los votantes de ponerles a raya. En lugar de tantas preguntas inútiles, los vecinos de Cabanes estamos esperando saber para cuando está prevista la construcción del tramo de carretera Cabanes-Oropesa que en su día fue paralizada. Para la gente de esta comarca, esta respuesta tiene mayor interés que el tema zombi.

RAFAEL FABREGAT

15 de abril de 2017

2395- LA EXISTENCIA DE JESUCRISTO.

¡Jamás tuve la menor duda!. Que Jesús habitó entre nosotros está tan claro como la luz que nos alumbra. Lo que sucede es que, para muchos, no fue el personaje que sus seguidores pretenden contarnos. Ese y no otro fue el motivo de que los historiadores no se fijaran en Él hasta muchos años después de su muerte. Ningún historiador duda de su existencia, pero sí duda de algunos personajes que se citan como discípulos suyos y que probablemente no existieron. Jesús de Nazaret tiene demasiada historia tras de sí, como para dudar de su paso por la Tierra y de la misma manera se puede hablar de su muerte, también perfectamente documentada. Pero... ¡eran tantos los que morían de la misma manera! que el hecho de ser crucificado no era motivo para pasar a la Historia.

Si no fuera por la gran fortaleza que demostraron sus seguidores, Jesús hubiera pasado por este mundo como pasan otros, sin pena ni gloria. ¿Hay pruebas de la existencia de este personaje?. Pues sí, las hay. Aunque escritas con posterioridad, las crónicas del historiador judío Flavio Josefo (37-101 d.C.) no dejan lugar a dudas. En su libro "Antigüedades judías", escrito entre los años 91 y 94, hace referencia a la persona de Jesús de Nazaret y el documento se considera auténtico.
"En aquellos tiempos apareció un tal Jesús, hombre sabio autor de hechos asombrosos; maestro de gente que recibe con gusto su verdad. Un hombre cuya palabra atrajo a muchos de origen judío y griego. Y cuando Pilato, a causa de una acusación hecha por los principales, lo condenó a la cruz, los que antes le habían amado no dejaron de hacerlo. Y hasta el día de hoy la tribu de los cristianos, llamada así por su causa, no ha desaparecido".

Por la misma época, el historiador romano Cayo Cornelio Tácito (55-120 d.C.) mencionó a Cristo en su obra 'Anales' del año 116 d.C. al escribir sobre el emperador Nerón y del incendio de Roma. 
Informa de la sospecha de que el fuego fue causado por Nerón y de que éste, para acallar los rumores al respecto, sometió a torturas a los llamados "cristianos" a fin de que declararan su autoría en los hechos. 
El nombre de aquella tribu provenía de un tal Cristo que, bajo el reinado de Tiberio, fue ejecutado por el procurador Poncio Pilato. 
Aunque la superstición del cristianismo fue momentáneamente sofocada, se extendió nuevamente por Judea y por la propia ciudad de Roma. Los historiadores consideran las palabras de Flavio y Tácito los únicos testimonios primitivos e independientes, válidos y consistentes sobre la existencia de Jesús.

Hubo otros como Plinio el Joven, ó Plinio de Bitinia, sobrino de Plinio el Viejo y gobernador de la provincia de Bitinia, entre otros muchos cargos, que en una carte del año 96 d.C. le pregunta al emperador Trajano sobre lo que debía hacer con los cristianos que capturase. En esa misma carta cita tres veces a Cristo, señalando que el único delito de esos seguidores era el reunirse todos los días antes del alba para cantar himnos a ese personaje al que consideraban como un Dios.
"Decidí dejar marchar a todos aquellos que negasen ser cristianos y que delante mío hicieran ofrenda de vino e incienso a nuestros dioses y a tu imagen. Algunos dijeron haber sido cristianos durante algún tiempo pero todos adoraron tu imagen y las de nuestros dioses en mi presencia, renegando de Cristo"
Trajano contestó a Plinio diciéndole que cesara en la búsqueda de cristianos si no había denuncia contra ellos...

RAFAEL FABREGAT