22 de junio de 2018

2623- EL BURRO DEL MICALET.

Micalet (Miguelete) es el nombre del campanario de la Catedral de Valencia (España). Aunque parezca exagerado, su construcción duró 355 años. Empezaron las obras el año 1381 y no finalizaron hasta 1736. La complejidad de la obra y sus elevados costes hizo que se paralizara en 1425, al llegar a la terraza, no prosperando el proyecto de acabado en aguja. Muchos años después alguien pensaría acertadamente que ésa no era la forma más adecuada de finalizar una obra de su importancia y en 1660 se decidió dotarla de una espadaña que, por unas cosas u otras, no se terminaría hasta 1736. Dicha espadaña cobija desde 1539 la campana llamada "Micalet", encargada de dar las horas y que con 7,5 toneladas de peso era la más grande del Reino de Aragón y actualmente la cuarta más grande de España.

Como era costumbre de la época, la altura de esta torre es exactamente la misma que mide su perímetro: 51 metros, aunque posteriormente se añadió la espadaña que le permitió alcanzar los 63 metros en total. La torre es octogonal y su acceso es a través de 207 escalones que nos llevan hasta la terraza. El primer cuerpo es macizo, dejando solamente el hueco helicoidal de la escalera, siendo ahuecados y para diferentes servicios los demás. 
El cuarto y último cuerpo cobija las siete campanas y en la octava de sus caras da inicio a la escalera adicional que sube a la terraza y a la espadaña. 
Inicialmente la torre estaba separada de la Catedral pero posteriormente se llevaron a cabo obras de adecuación al objeto de unir el campanario a la propia catedral.
Una de las curiosidades más simpáticas de la construcción de este famoso campanario valenciano fue que en cierto momento un burro subió a lo más alto de la torre, en el lugar que actualmente ocupan sus campanas. Resulta que el célebre maestro cantero Francisco Baldomar fue contratado para llevar a cabo unas reformas en la torre. El maestro era una eminencia en su trabajo, pero también muy bondadoso y confiado, lo cual hacía que sus propios trabajadores le gastaran alguna que otra broma. En aquella ocasión y para tener a mano todo el material necesario, el maestro Baldomar alquiló unos bajos próximos a la torre y allí guardaba el hombre toda clase de herramientas, materiales y hasta un burro con el que llevar a pie de obra cuanto necesitaba. La broma, "pesada" a más no poder, consistió en subir hasta el hueco de las campanas al sufrido burro del maestro cantero. 

No se sabe cómo ni de qué manera puesto que, para hacer tal cosa, los autores habrían trasegado sin duda algunos porrones de excelente vino de las tierras del Turia, pero la cuestión es que al día siguiente Baldomar precisaba de los servicios del burro y éste no se encontraba en el corral. 
Inicialmente se pensó naturalmente en el posible hurto del mismo pero, cuando ya faltaba poco para buscarse la ayuda policial, alguien con buen criterio decidió contar la verdad: el burro estaba en lo alto de la torre. Nadie podía creer tal cosa pero Baldomar y un par de operarios que nada sabían de la gamberrada subieron a lo alto y allí encontraron al asustado animal. No hubo forma de bajarlo hasta que buscaron la ayuda de unos marineros que con varias poleas consiguieron bajarlo por la fachada como si de una campana se tratase y ahí quedó la anécdota para la Historia.

RAFAEL FABREGAT

21 de junio de 2018

2622- ES LO QUE HAY...

Seguramente esta entrada al Blog traerá cola. Enfadará a algunos porque no sabemos ser ecuánimes y democráticos, pero "es lo que hay". Por mucho que pueda figurarse el lector, quien esto escribe es apolítico y liberal, si es que una cosa y otra pueden ir juntas. Mis padres eran republicanos, más por las circunstancias que por su vinculación con la política. Sin embargo hay cosas que claman al cielo pues, en pleno siglo XXI y con el populismo metido en Congreso y Senado, en España se ven contradicciones de lo más variopintas e impensables unas décadas atrás. A más de cuatro les molesta la nomenclatura de calles y plazas, así como las cruces que presiden determinados lugares de nuestras ciudades desde casi ochenta años atrás. Todo derribado y cambiado de nombre. Incluso quieren desenterrar a Franco. ¿Es eso Democracia?.

- La memoria histórica -dicen algunos. Pero la memoria histórica no debería ser exclusiva de uno de los bandos. Quienes eso reclaman son selectivos, como lo son los dictadores.
¿Desenterrar a los muertos?. Vale pero, ¿A quienes y con qué dinero?. Porque en la guerra murieron aproximadamente medio millón de personas, pero antes y después de la contienda cayeron cerca de 150.000 más. Unos perseguidos, otros fusilados, muchos de hambre o por las heridas sufridas. Otros tuvieron que marchar de España para salvar sus vidas y algunos nunca pudieron regresar. Sin embargo antes de la guerra pasaron cosas y murió gente... Dicen que nadie es tan bueno como hablan sus amigos, ni tan malo como cuentan sus enemigos. Ambos bandos hicieron mal y bien. 

Los franquistas llenaron fosas inmensas de prisioneros fusilados, en represalia a sus actos o simplemente por sus ideas, mientras los republicanos extremistas en nombre de una justicia difícil de comprender habían hecho lo propio lanzando a curas a profundas simas y matando terratenientes para robarles sus tierras. Quemar iglesias y desenterrar muertos fue otra más de sus "gracias". El que esté limpio de culpa que tire la primera piedra...
Todos sabemos las barbaridades que uno y otro bando realizaron pero es ahora, casi medio siglo después de la muerte del dictador, cuando quieren sacarlo de donde fue enterrado y, si pudiera ser, lanzarlo a lo más profundo de un estercolero. ¡Vaya tontería!. Franco es agua pasada, que no debería mover molino. Y la mayor garantía de que tales atrocidades no se repitan es tenerlas presentes y a la vista. 

La selectividad es siempre peligrosa y dictatorial. Olvidar nunca fue conveniente. Los enemigos también forman parte de la Historia y su recuerdo sirve para no caer en los mismos errores. Ahora que el clima está tan alborotado y a pesar de las pertinaces sequías que movieron a Franco a construir pantanos salvándonos a todos de la sed abrumadora, nadie se acuerda de esa faceta positiva del dictador. Eso también debería enseñarse en las escuelas, pues también forma parte de la historia de este país. Franco fue un dictador contumaz y peligroso pero firme en sus ideas, no todas buenas. Bajo su protección fructificó el abuso policial, pero también el eclesiástico y el control de todos aquellos que pertenecían al bando contrario, aún después de muchos años de acabada la guerra.  

Es lo que pasa, es lo que toca. Que nadie dude que si hubiera ganado el otro bando se hubiera comportado de igual manera. Ahora... ¡Ay ahora!. 
Con las primeras gotas primaverales otros caracoles sacan sus antenas y salen a pastar la fresca yerba de los frondosos prados. Y no pasa nada. Solo pasa que, de todo aquel que no nos cae bien, solo hablamos pestes olvidando que, por mucho que nos pese, también tiene su lado bueno. 
Gracias a los pantanos que Franco mandó construir se riegan muchos campos y beben muchas ciudades. No todo tiene que ser negativo. Hasta el más abyecto criminal tiene su corazoncito y buenas ideas para el bienestar general. Lo siento, pero es lo que hay...

RAFAEL FABREGAT

20 de junio de 2018

2621- EL GORRION HABLA IDIOMAS.

Que "el gorrión celta" habla idiomas es archiconocido, pero lo que no sabíamos es que todos los gorriones del planeta lo hacen. Las técnicas avanzan que es una barbaridad y nos descubren ahora que el gorrión común habla diferentes idiomas, según el lugar donde habite. Extraño ¿verdad?. 
Pues así es.
Los humanos imitamos todo aquello que nos parece interesante y lo trasladamos a nuestros herederos con el nombre de tradiciones. Lo que no sabíamos es que algunos animales en general y particularmente en el caso de los gorriones, esto es una práctica común.

Un estudio llevado a cabo en EEUU ha demostrado que el gorrión común copia fielmente los trinos durante más de mil años. El pajarito en cuestión defiende su territorio o atrae a la hembra con canciones de tres a cinco notas repetidas una y otra vez. Sin embargo las notas del canto no son las mismas si el pájaro es de Nueva York o de California ya que los de América del este usan cinco notas y los del Oeste solo tres, mientras que los de Minnesota usan cuatro y en un orden diferente. Lo que sí está claro es que, dependiendo de su lugar de nacimiento, cantan una u otra canción puesto que siempre se repite aquella que aprenden de sus mayores.

El gorrión muy guapo no es, pero sí muy inteligente. Rápidamente los gorriones jóvenes aprenden los cantos y costumbres locales en las primeras semanas de vida y si, por alguna razón se cambian de zona, aprenden con la misma rapidez el nuevo lenguaje. Para probar todo esto se grabaron las "canciones" de más de 600 gorriones macho de diferentes zonas norteamericanas y se identificaron hasta 160 formas diferentes de canto. Cada macho solo tiene unas cuantas canciones en su repertorio, pero pueden aprender muchas más si los cambian de zona. También fue determinado que en primer lugar suelen imitar el canto de sus padres o el de un macho dominante, aunque posteriormente pueden incluir en su repertorio otros cantos que les resulten atractivos.

A pesar de todo a los gorriones les va lo clásico. Aunque aprenden rápidamente nuevos cantos, no suelen aplicarlos puesto que las hembras prefieren los habituales a los extraños. Es por ello que los trinos habituales se trasmiten de generación en generación y duran entre quinientos y mil años. Sin embargo todo esto no significa que tengan una inteligencia superior, sino que aunque son propensos a aprender cosas nuevas, al final se decantan por mantener lo clásico. Contrariamente al comportamiento humano, que siempre busca la novedad, en el campo de los animales y especialmente en los gorriones, aunque tengan capacidad de cambio, prima la tradición. No les gusta la aventura y van a lo práctico, a lo conocido.

RAFAEL FABREGAT

19 de junio de 2018

2620- NAMIBIA.

La república de Namibia está situada al suroeste del continente africano, limitando al norte con Angola, al noreste con Zambia, al este y sureste con Sudáfrica y al oeste con el océano Atlántico. Ocupa una superficie de 824.292 Km2. y una población de 2.100.000 habitantes aproximadamente.
Se independizó en 1990 de la ocupación colonial de alemanes y sudafricanos, estos últimos de origen británico.
Los portugueses llegaron en 1486 pero la aridez de sus tierras no les invitó a quedarse y con el paso del tiempo perdieron su propiedad. Fue en 1793 cuando los holandeses reclamaron la propiedad de la parte sur de aquellas tierras, aunque en 1815 los británicos se anexionaron el Cabo de Buena Esperanza y con ello los holandeses tuvieron que retirarse. Si bien los británicos jamás abandonaron la parte sur del continente, en 1840 los alemanes tomaron posesión de lo que hoy es Namibia, perdiéndola al final de la I Guerra Mundial a favor de los británicos.

Sudáfrica y los británicos allí instalados utilizaron las tierras de Namibia como escudo contra el comunismo y lanzadera para el ataque a otros territorios próximos, especialmente Angola. Finalmente en 1989 la presión internacional obligó a Sudáfrica a retirarse de Namibia y a recobrar su independencia. Desde entonces es una República con Parlamento Bicameral, que elige nuevo presidente cada cinco años.
Su capital y ciudad más poblada es Windhoek, con 250.000 habitantes. Buena parte del territorio de Namibia está dominado por el desierto del mismo nombre. El Desierto del kalahari recorre también todo el este del país. Solo la parte norte (Parque Ethosa) tiene algunas precipitaciones y es por ello que en ese punto se dan cita las condiciones propicias para una interesante diversidad vegetal y animal.

La economía de Namibia depende exclusivamente de la minería y muy especialmente de los diamantes y el uranio. También en su día tuvo bastante importancia la pesca, pero últimamente ésta ha descendido en la misma proporción que ha crecido el turismo. Las inversiones chinas se han multiplicado en el país, especialmente en la extracción de uranio y otros minerales como el plomo, estaño, zinc, plata y wolframio. A pesar de la enorme riqueza del subsuelo, la mitad de la población vive gracias a la agricultura de subsistencia. Debido a ello, deben importarse gran cantidad de alimentos para sustento de la élite, o sea, el turismo y aquellos que habitan las escasas zonas urbanas. Debido a que muchos países vecinos no tienen salida al mar, Namibia se ha convertido en centro del transporte regional, un importante corredor que les une a Sudáfrica.

Debido a los estragos del SIDA la población se vio altamente reducida en los últimos años, hasta el punto de que los hombres tenían una esperanza de vida de 43 años y solo 38 las mujeres. Los esfuerzos del gobierno actual para controlar el problema está dando buenos resultados y últimamente la media ya está rozando los 60 años para los hombres y 52 para las mujeres. También ha aumentado la natalidad que en este momento ya roza una media de 4 hijos por mujer. También la cultura está dando importantes resultados puesto que el 90% de la juventud está escolarizada. La religión es mayoritariamente cristiana, con un 24% de católicos y un 73% de protestantes. Agnósticos y ateos suman un 2% mientras que el 1% restante está repartido en diferentes creencias. Clima extremadamente seco, con escasas precipitaciones. Vamos, para no ir...

RAFAEL FABREGAT

18 de junio de 2018

2619- CARRERAS DE VIEJOS.

El que nos ocupa en el día de hoy no es un tema deportivo. Podría ser también una cuestión de estudios, porque actualmente está de moda que algunos jubilados se distraigan en la Universidad estudiando la carrera de su vida; la que hubieran querido cursar cuando eran jóvenes, si la vida o la economía de su familia lo hubiera podido permitir.

Pero no, tampoco es ese el caso. Lo que se pretende contar es el problema del joven Xiao Cui, estudiante del último curso de secundaria, afincado en Harbin (China) y con una extraña enfermedad que lo hace parecer mucho más viejo de lo que es en realidad. A la vista de su piel arrugada y aspecto senil, cualquiera podría decir que está próximo a los 80 años, pero lo cierto es que tan solo tiene 18 primaveras. El muchacho tiene una enfermedad que afecta a sus músculos faciales, provocándole la pérdida de firmeza y las consiguientes arrugas en la piel. Experimentó estos cambios hace unos cuatro años pero, a pesar del interés que ha despertado su dolencia, todavía no saben qué hacer para parar su deterioro.

Apsara Hongsakula con 18 años (1965) y con 65 (2014) 
Contrariamente al caso anterior tenemos el de la tailandesa Apsara Hongsakula de 71 años de edad. En el verano de 1965 y con 18 primaveras a sus jóvenes espaldas, la bella modelo recibió el título de Miss Universo, pero de ese acontecimiento se cumplirán este verano 53 años. Hoy, con un aspecto más juvenil si cabe, tiene 71 años y el aspecto de 35, lo que hace que la confundan como la posible novia de su hijo. Todos se preguntan qué ha hecho esta mujer para estar tan bella a su edad, como lo fue a los 18, al ser proclamada la más guapa del planeta. Algunos dicen que se habrá operado decenas de veces, pero ella asegura que solo ha cuidado su alimentación y ponerse crema protectora de la piel.

La verdad es que a nadie le parece suficiente esta aclaración, pero hela ahí, lozana cual jovencita pizpireta. 
Su representante, puesto que ella sigue en activo como modelo, dice que efectivamente no le consta que haya hecho otra cosa que cuidar su alimentación. 
- "Cambia de peinado con mucha frecuencia, no fuma ni toma alcohol y se pone cremas mañana y noche para cuidar su piel". 
En honor a la verdad, el tiempo no perdona a nadie y estos últimos cuatro años la cosa ha cambiado, pero cualquiera firmaría por mantenerse así.
Desde luego si tiene algún secreto debería explotarlo puesto que, por muy cara que fuera su minuta, la clientela no le faltaría. Si existe algún gurú de los tratamientos anti-edad, ese es sin ninguna duda el de Apsara Honssakula, Miss Universo 1965.

RAFAEL FABREGAT

17 de junio de 2018

2618- ANDORRA, Principado de

Se trata de un pequeño país soberano, situado al suroeste de Europa, entre las fronteras de Francia y España. Es un estado independiente, democrático y social, gobernado por un coprincipado parlamentario. Tiene como jefes de Estado al obispo de Urgel y al presidente de Francia, aunque es el presidente de Andorra el que ostenta el gobierno del país. 
Su extensión territorial es de 468 Km2. siendo su enclave entre la cordillera Pirenaica y por lo tanto con una altura media de 1996 m. sobre el nivel del mar.
Andorra no tiene ejército pero sí un Cuerpo de Policía que mantiene el orden y las emergencias de todo tipo. Según el Tratado Trilateral, en caso de emergencia grave se recurriría a la ayuda francesa y española.


Hasta la llegada de la II Guerra Mundial Andorra fue un país pobre y aislado pero a partir del final de la contienda floreció económicamente gracias al Turismo y como Paraíso Fiscal. 
La etimología popular afirma que Carlomagno le dio a esta región de su reino el nombre de Andor, en referencia al valle de Endor, nombrado en la Biblia. 
Su escudo de armas está dividido en cuatro cuarteles a saber: en el superior izquierdo fondo de gules con mitra y báculo que representa al obispado de Urgel; en el superior derecho fondo de oro con tres palos de gules del Condado de Foix; en el inferior izquierdo fondo de oro y cuatro palos de gules por Cataluña; en el inferior derecha fondo de oro con dos vacas de gules del Vizcondado de Bearne.


Históricamente Andorra fue gobernada de manera feudal. Carlomagno, rey de los Francos, le otorgó la independencia como pago a su ayuda en la lucha contra los sarracenos del Al-Ándalus. Posteriormente, para acabar con las pugnas por el poder, en 1278 se estableció un régimen de coprincipado entre el obispo de Urgel y el francés Conde de Foix. Los dirigentes de la Revolución Francesa renunciaron en 1799 a la soberanía del territorio aunque, volviendo otra vez las peleas por el poder, en 1806 y a petición de los andorranos Napoleón Bonaparte volvió a aceptar su soberanía. Su bandera es tricolor y en vertical: azul, amarillo y rojo, con el escudo de Andorra en el centro, a fin de diferenciarla de las banderas de Rumanía, Moldavia y el Chad.


Andorra tiene algo menos de 80.000 habitantes, la mayoría de los cuales viven en su capital, Andorra la Vieja. Los musulmanes llegaron a estas tierras en el siglo VIII, llegando al norte de la frontera actual entre España y Francia. Ese fue el motivo de que Carlomagno creara la llamada "Marca Hispánica" integrando este y otros territorios pirenaicos al Imperio Carolingio, al solo objeto de frenar la expansión morisca. Con la expansión de estos condados hacia el sur, la franja montañosa de los Pirineos perdió el interés de los condes encargados de defender el territorio cediéndolo al obispo de Urgel. Hasta mediados del siglo XIX solo podían opinar políticamente los cabezas de familia de las 179 casas más adineradas, ya que las 600 restantes no tenían voz ni voto.


En 1866 se llevó a cabo la Nova Reforma que concedió derecho a voto a todos los cabeza de familia, independientemente de su categoría social. El nuevo Consejo, salido de estas primeras elecciones, sería renovado cada cuatro años, pero el voto femenino no fue aceptado hasta el año 1970. En Julio de 1934 un ciudadano ruso, llamado Boris de Skossireff, se autoploclamó rey de Andorra bajo el nombre de Boris I. En apenas unos días proclamó una nueva Constitución, editó un Boletín y varios Decretos, además de declararle la guerra al obispo de Urgel. 
Ante la pasividad de Francia el obispo de Urgel actuó por la fuerza, pidiendo la ayuda de un sargento y cuatro números de la Guardia Civil (?) con base el la Seo de Urgel que lo detuvieron y trasladaron al Juzgado de Barcelona.


Con motivo de la Guerra Civil Española (1936-1939) Francia mandó un contingente de gendarmes para evitar que el territorio fuera invadido por los franquistas. También el obispo de Urgel mandó un destacamento de guardias civiles y unos y otros estuvieron en la zona hasta 1945 para proteger su soberanía neutral. El 14 de Marzo de 1993 se aprobó en referéndum una nueva Constitución que descartó las últimas ataduras que sobre el feudalismo pudiera tener este territorio, declarándose el pueblo andorrano como único soberano del Principado.
Por su situación montañosa Andorra tiene un clima que oscila entre los -11ºC y los 25ºC. El idioma oficial es el catalán, aunque el español y el francés son muy comunes y hablados prácticamente por todos sus habitantes.

RAFAEL FABREGAT