14 de mayo de 2021

3064- UGANDA, República de...

País ubicado en África oriental. Su capital y ciudad más poblada es Kampala, que tiene algo más de 1,3 millones de habitantes. El país tiene una superficie total de 241.038 Km2, con un 15,4% del total de agua y una población aprox. de 43 millones de habitantes. Limita al norte con Sudán del Sur, al sur con el Lago Victoria (Ruanda y Tanzania), al este con Kenia y al oeste con la República Democrática del Congo. Uganda tiene suelos fértiles y lluvias regulares que dan trabajo al 80% de la población, siendo el principal producto de exportación el café. También tiene petróleo e importantes yacimientos de cobre y cobalto, lo cual no quiere decir que la economía vaya demasiado bien para un alto porcentaje de la población.

La raza blanca (0,3%) y la élite negra dominan la vida política y económica del país, habitando en los barrios lujosos de la ciudad de Kampala. La gran mayoría negra (90%) trabaja para ellos o en una agricultura de subsistencia. La mayoría vive en la pobreza o extrema pobreza. La escasa clase media, mayormente asiáticos, se dedican al comercio o a la artesanía. Antiguamente el porcentaje de blancos era mucho mayor, pero todos ellos escaparon a la tiranía del dictador Idi Amin y solo algunos regresaron tras el derrocamiento. El promedio de hijos por mujer es de 6,7, una de las más altas del mundo y que provoca un exagerado crecimiento poblacional. La esperanza de vida es en este momento de 52,7 años.

Aunque no tiene salida al mar, Uganda goza de importantes extensiones de agua pues en su territorio están ubicados los lagos Victoria, Alberto, Eduardo y Kioga. Dentro del lago Victoria tiene varias islas que le sirven de frontera con Kenia y Tanzania. Del lago Victoria sale uno de los ramales del río Nilo, concretamente el llamado "Nilo Blanco" que en la ciudad de Jartún se une al "Nilo Azul" proveniente de Etiopía y juntos llegan al delta junto a la ciudad de El Cairo, para derramar sus aguas sobrantes al mar Mediterráneo.
Uganda está dentro del ecuador terrestre, por lo que disfruta de clima tropical durante todo el año, pero su escaso turismo es comercial.
Kampala y Entedebe son las principales ciudades de Uganda, la última de ellas junto al Lago Victoria y de unos 100.000 habitantes. Tiene puerto internacional y hoteles económicos, pero su visita no es especialmente interesante y menos aún recomendable.

RAFAEL FABREGAT

2 de mayo de 2021

3063- EGIPTO. República Árabe de...

País ubicado al noroeste del continente africano, aunque también se interna en Asia por la Península del Sinaí. Limita al norte con el mar Mediterráneo, al sur con Sudán y el mar Rojo, al este con la Franja de Gaza (Palestina) e Israel y al oeste con Libia. Son 1.001.450 Km2. de superficie y una población de 102 millones de habitantes. Pilares importantes de este país son:
1º.- Que fue cuna de la antigua civilización de las pirámides, 
2º.- Que lo cruza de norte a sur el río Nilo y 
3º.- Que la casi totalidad de su superficie está dentro del desierto del Sahara. 
El Nilo forma un estrecho valle y un grandioso delta que alimenta con creces a toda su población, siendo allí donde se ubican la mayor parte de sus habitantes no contando, claro está, que la mitad de ellos viven en las áreas urbanas y muy especialmente en El Cairo y Alejandría.

Su aislamiento (rodeado por tierras desérticas) y la riqueza del fértil limo que las inundaciones del Nilo le aportaban anualmente, hicieron en esta antigua civilización una de las más importantes de su tiempo. Inicialmente conglomerado de marismas y enfermedades el territorio se repartió entre pequeños reinos que poco a poco convirtieron aquellos infectados humedales en zonas que producían hasta tres cosechas al año. Con los años, hacia el 4.000 a.C. se agruparon en dos grandes naciones que dieron en llamarse el Alto y Bajo Egipto que se unificaron nueve siglos después. Con las despensas repletas de alimentos, a partir de esa fecha (3.100 a.C.) el Imperio Antiguo se caracterizó por el florecimiento de las artes y la construcción de grandes pirámides como monumento funerario.

Tras su paso por los periodos Medio y Nuevo llegaron a la época dorada del primer milenio a.C., siendo derrocados el año 341 a.C. por los persas, sustituidos posteriormente por griegos y romanos del año 30 a.C. derrotados el romano Marco Antonio y su aliada Cleopatra, último faraón de Egipto, en la Batalla de Actium y que trajo varios siglos de paz relativa como miembros del Imperio Bizantino. En el año 640 una nueva invasión, esta vez árabe, introdujo el islam y su independencia del emirato Abasí. Sin embargo la paz era en esa época volátil y llegaron posteriormente Fatimíes, Saladino, Mongoles y Mamelucos. Dominaron nuevamente los Otomanos hasta la llegada, en 1798 de Napoleón Bonaparte. Tampoco los franceses mantuvieron mucho tiempo el poder. La apertura del Canal de Suez (193,3 Km.) mermó la economía egipcia y los Británicos tomaron el control para resarcirse del capital aportado a su financiación.

Finalizado el Tratado anglo-egipcio en 1936 el coronel Nasser declaró la titularidad pública del Canal de Suez, aunque con una breve guerra contra Francia, Inglaterra e Israel, cuya victoria a favor de Egipto colocó a Nasser a la cabeza de los líderes de Oriente Medio contra la injerencia extranjera. Otra guerra más contra Israel dio a Egipto la titularidad del Sinaí.
Aunque la economía mejoró sustancialmente, la mitad de la población siguió por debajo del umbral de la pobreza. Varios presidentes fueron asesinados en las últimas décadas sin que la paz absoluta haya retornado a estas tierras. Múltiples acciones contra el turismo, pilar básico de la economía del país, hizo que éste dejara por un tiempo de viajar a este destino. Actualmente la Pandemia del Covid-19 impide nuevamente que pueda viajarse a la zona, haciendo que la economía egipcia siga en una de sus horas más bajas.

Tras la construcción de la Presa Alta de Asuán, el caudal es estable y ya no se producen las milenarias inundaciones que fertilizaban la cuenca del Nilo aunque esta riqueza natural se estima en un grosor no inferior a los 12 metros de profundidad. El clima es extremadamente cálido, lo que hace que el periodo vegetativo no se interrumpa. Las plantas crecen durante todo el año, lo que permite cosechas ininterrumpidas que le llevan a ser considerado el oasis más grande del mundo. El algodón es el principal cultivo de exportación aunque ya empieza a precisar abonado químico. Egipto también dispone de pozos petrolíferos y de gas pero la industria principal de las últimas décadas ha sido siempre el turismo. 
Esperamos que los problemas políticos y sanitarios acaben y que pronto se pueda viajar nuevamente a este destino histórico sin parangón. Amén.

RAFAEL FABREGAT

23 de abril de 2021

3062- MONASTERIO DE SANTA MARIA LA REAL, DE NÁJERA.

En este excepcional conjunto religioso se encuentra el Panteón de los reyes del Reino de Nájera-Pamplona, anterior al Reino de Navarra.
 Habiendo sido Nájera sede de varios reyes navarros, la relevancia de este monasterio fue en su momento muy elevada. 
Allí está enterrada la dinastía de los Jimena y de los Abarca, hasta los García-Ramírez de 1234. 
También están enterrados los personajes reales que no llegaron a ser reyes. Por ser la única que se conserva con su tapa original, románica del siglo XII, destaca la sepultura de Blanca Garcés, más conocida como Blanca de Navarra, hija del rey García-Navarra y reina consorte por matrimonio con Sancho III de Castilla.
El conjunto escultórico es muy posterior a la muerte de los cuerpos que alberga y es de estilo renacentista con aires platerescos del siglo XVI.

También de esa época es el claustro, con decenas de tumbas de personajes protectores de la Orden y ubicadas en las paredes y suelo del mismo.
La construcción de este monasterio se llevó a cabo durante el reinado de García-Sánchez III en el año 1044 y finalizado en 1052. El rey quiso enriquecer tan magna construcción situando entre sus paredes las reliquias de multitud de santos de la comarca. A tal efecto quiso que uno de los principales en ocupar dicho lugar fuera San Felices de Bilibio y de acuerdo con el obispo de Álava en 1052 el rey marchó con varios caballeros a realizar la exhumación. Embargado por la emoción, en el momento de levantar la losa que cubría los restos del Santo, se le torció la boca al obispo que había apoyado la exhumación y traslado, al tiempo que descargaba una fuerte tormenta. Entendiendo que el Cielo se oponía al traslado previsto marcharon sin llevarlo a cabo, pero el obispo mantuvo de por vida la deformación de su cara.

En Mayo de 1053 se intentó nuevamente trasladar los restos del Santo al monasterio de San Millán pero los bueyes se negaron a realizar el traslado. El rey García-Sánchez murió un año después en la batalla de Atapuerca sucediéndole Sancho IV que finalizaría las obras del monasterio y aprobaría nuevamente el traslado de San Felices.
Maestro de San Millán, Felices vivió como anacoreta hasta su fallecimiento el año 520 y fue enterrado en el propio monte hasta que en 1090 sus restos fueron trasladados a San Millán de Yuso por el abad Blas y 12 monjes, con el permiso del rey Alfonso VI de Castilla, que reinaba tras el asesinato de Sancho IV por sus hermanos.
Treinta años después del primer intento, el abad del Monasterio de San Millán, sabiendo que San Felices estaba enterrado en lugar tan escabroso y sin culto alguno, decidió trasladar las reliquias a su monasterio, con el permiso de Alfonso VI. El rey le respondió que por él no había problema alguno pero, conocedor de lo sucedido en 1052, le parecía iniciativa dificultosa el mover los huesos del Santo de su tumba original. Apostilló que si ocurriese algún mal suceso, no se le cargase a él culpa alguna por pretender dicho traslado y desligándose por tanto de dicha pretensión. Rota la bóveda del túmulo, quedó a la vista un pequeño ataúd al tiempo que una exquisita fragancia invadió el ambiente. Actualmente los restos de San Felices se guardan en una arqueta de plata sobredorada, adornada con piedras semipreciosas y marfil. Desde 1644, San Felices es el patrón de la ciudad de Haro.

Ante las necesidades de defensa de la época, los muros del Monasterio de Nájera son altos y con sus contrafuertes con función de bastiones, lo cual no fue obstáculo para que el claustro fuera llevado a cabo con un exquisito estilo gótico. La puerta que da acceso al mismo, llamada de Carlos I, es de estilo flamígero y muy ornamentada. De allí arranca la escalera que da acceso al piso superior y cubierta con una cúpula semiesférica con figuras de aves.
El primitivo templo fue consagrado en 1052 con advocación a la Virgen de la Cueva, encontrada en 1044 por el propio rey Don García durante una cacería y que, tras varios triunfos de conquista a los musulmanes, éste achacó a la Virgen encontrada. Aquella pequeña cueva fue integrada en la iglesia y utilizada en numerosas ocasiones para el entierro de diferentes nobles de la época. La Virgen es una escultura medieval de madera que sostiene al Niño en el brazo izquierdo, mientras con el derecho imparte su bendición. Se mantuvo en la cueva hasta la construcción del Retablo Mayor, pero la que podemos ver actualmente es otra que sustituyó a la original en 1845, realizada en el siglo XIII. Decir, eso sí, que si pasamos por la comarca, este monasterio merece sin duda nuestra visita.

RAFAEL FABREGAT

21 de abril de 2021

3061- MONASTERIO DE SOBRADOS.

Sobrado dos Monjes es el monasterio levantado bajo la advocación de Santa María y situado en la localidad de Sobrados, provincia de La Coruña. Fue levantado por Hermenegildo Alóitez, conde de Présaras, y su esposa Paterna Gundesindez el año 952. Sin embargo la salud del conde estaba muy mermada y el año 958 se retiró traspasando el condado con todas sus tierras y aldeas al monasterio, falleciendo el 966. Antes de finalizar el siglo X figura con el nombre de San Salvador y a principios del siglo XII consta como abandonado. 

Heredado por los descendientes de sus fundadores, éstos lo donan dos siglos después a monjes cistercienses. 
San Bernardo de Claraval, abad de esta abadía francesa, envía una comunidad de monjes para que tomen posesión del arruinado monasterio y poco a poco éste retoma su antiguo esplendor, ahora como monasterio cisterciense dedicado a San María de Sobrado. 
Es de esta época casi todo lo que actualmente podemos contemplar. La importante iglesia es del siglo XVII. Posteriormente se inicia un periodo de decadencia que culmina con la Desamortización de Mendizábal en 1835 y su venta a particulares. Los edificios entran en abandono y ruina hasta que en 1954 el monasterio de Viaceli, en Cantabria, se hace cargo de su reconstrucción y mantenimiento.

El 25 de Julio de 1966, fiesta del Apóstol Santiago, llega al monasterio de Santa María de Sobrado la nueva comunidad de monjes cistercienses y se inicia nuevamente la vida monástica del lugar. 
De cuerdo con la fechas de construcción primitiva, el monasterio es de estilo románico, aunque los aportes de la nueva comunidad lo convierten al estilo cisterciense, más aún todos los edificios que se construyen de nueva planta, mayormente los dedicados a dar cabida al personal monástico, que son totalmente de las características de la nueva congregación.

RAFAEL FABREGAT